La folie des dictateurs

L'actualité au prisme de la philosophie


Lors de son discours du 24/02/11, Kadhafi a qualifié les jeunes insurgés de drogués manipulés au service d’Al-Qaida. Aussitôt, nombre de journalistes se sont interrogés sur le “discours fou” de Kadhafi, sur sa ” folie meurtrière” (Ouest-France, Le Parisien...). De ce fait, on pouvait ainsi se demander ce qui distinguait les discours du dictateur et le discours journalistique dans la démarche de disqualification des actions ou du discours de l’autre par un argument ad personam consistant à le traiter de “fou” ou de “drogué” .

L’interrogation sur la folie des dictateurs est une hypothèse ancienne pour expliquer la tyrannie et la déraison politique. Cette thèse apparaît en particulier dans l’oeuvre des historiens romains, comme Suétone par exemple (La Vie des douze Césars): Néron et Calligula auraient été fous. On s’est par la suite interrogé sur la folie de Robespierre ou d’ Hitler.
Pourtant en s’appuyant sur des réflexions issues de la psychanalyse et de la philosophie,  nous pouvons questionner les raisons qui nous conduisent à adopter cette thèse.

D’une certaine manière, Freud, Foucault ou Hannah Arendt fournissent des pistes de réflexion sur cette question.

Freud: la continuité entre pathologie et normalité

La thèse qui tend à présenter les dictateurs les plus sanguinaires comme des fous permet de constituer une barrière entre nous, les personnes que nous avons l’habitude de côtoyer et les tyrans dont les actes nous inspirent de l’horreur.

Pourtant Freud tente de montrer qu’il n’y aurait pas de différence de nature, mais simplement de degré, entre l’homme sain et le malade. Les actes manqués chez l’homme sain ou les actes compulsionnels chez le malade peuvent être expliqués par la même hypothèse de l’existence d’un inconscient et reposent sur les mêmes mécanismes.

La répression opérée par le surmoi, et de manière générale par la civilisation, des pulsions inconscientes provenant du ça, masquent le fond commun qui caractérise l’homme le plus paisible et les fous sanguinaires.

Michel Foucault: Le grand partage de la raison et de la folie

Foucault, dans Histoire de la folie à l’âge classique, rappelle pour sa part que l’édification de la raison classique et du sujet moderne s’est construite sur la fiction d’un partage clair et net entre folie et raison.

Il reprend à l’appui de sa thèse l’analyse de la "Première Méditation métaphysique" de Descartes. Ce dernier écarte l’hypothèse, lorsqu’il doute de son propre corps, qu’il est fou. Or, explique Foucault, il ne démontre pas une impossibilité, mais se contente d’affirmer sa conviction de ne pas être fou: “Assurément, car « ce sont des fous (1), et je ne serais pas moins extravagant, si je me réglais sur leur exemple ». Ce n’est pas la permanence d’une vérité qui garantit la pensée contre la folie comme elle lui permettait de se déprendre d’une erreur ou d’émerger d’un songe ; c’est une impossibilité d’être fou, essentielle non à l’objet de la pensée mais au sujet qui pense”.

Hannah Arendt: La banalité du mal

Dans Eichmann à Jérusalem, Hannah Arendt, quant à elle, défendit une thèse qui fit scandale en son temps. Lors du procès d’Eichmann en Israël, la tendance de la presse était à présenter ce dernier comme un fou. Seul un fou, un malade, un monstre pouvait avoir accepté de participer à et d’organiser de tels actes de barbarie, des actes inhumains.

Hannah Arendt avance le concept de “banalité du mal”. Non, Eichmann n’est pas un homme fondamentalement différent des autres êtres humains. Eichmann a pris prétexte de son statut d’exécutant soumis aux ordres de la “folie” meurtrière du régime nazi pour nier sa responsabilité et accomplir ce qu’il présente comme son devoir en se référant à Kant.  
Mais ce qui s’est passé sous le régime nazi n’était pas non plus une fatalité: tous les gouvernements et tous les peuples occupés n’ont pas collaboré de la même manière à la solution finale, certains ont résisté à des degrés divers selon Arendt.

Ainsi ce qui fit scandale dans la démarche d’Hannah Arendt, c’est, face à l’horreur qu’inspirent les crimes contre l’humanité, d’avoir refusé de renoncer à tenter de les analyser rationnellement et donc de les faire sortir de la pure irrationalité et de montrer qu’ils ne nous sont pas totalement étrangers. Néanmoins, la force de sa démarche, c’est de l’avoir entreprise sans les excuser tout en montrant qu’il était possible d’agir autrement, qu’il ne s’agissait pas non plus d’un mécanisme inéluctable.
  
(1) “ Et comment est-ce que je pourrais nier que ces mains et ce corps soient à moi? si ce n'est peut-être que je me compare à certains insensés, de qui le cerveau est tellement troublé et offusqué par les noires vapeurs de la bile, qu'ils assurent constamment qu'ils sont des rois, lorsqu'ils sont très pauvres; qu'ils sont vêtus d'or et de pourpre, lorsqu'ils sont tout nus, ou qui s'imaginent être des cruches ou avoir un corps de verre. Mais quoi! Ce sont des fous, et je ne serais pas moins extravagant si je me réglais sur leurs exemples.” (Descartes, Première Méditation, in Les Méditations métaphysiques)

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Commentaires : 2
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