Qu'est-ce qu'une connaissance puissante ?

 

 

L'article ci-dessous présente l'ouvrage du sociologue Michael Young, Kwnoledge and the Futur School (2014) qui s'interroge sur ce que peut être une connaissance émancipatrice. Cet ouvrage est une référence mobilisée entre autres par le pédagogue critique Peter Mayo.

 

Traduction d'un article paru sur le site d'Eddy PlayfairNewham Sixth Form College (NewVIc) East London (août 2015)

 

Dans Kwnoledge and the Futur School (2014) , le sociologue de l'éducation Michael Young , propose un « retour à la connaissance » après ce qu'il considère comme le fait « de s'être détourné de la connaissance » adopté par certains progressistes, y compris lui-même quand il était plus jeune dans ses travaux antérieurs. Ce livre, co-écrit avec David Lambert, Carolyn Roberts et Martin Roberts, est un plaidoyer pour un programme et une pédagogie basée sur ce que les auteurs appellent une «connaissance puissante. Cela fait partie d'une sorte  « troisième voie »; une synthèse entre deux points de vue discordants sur les programmes scolaires qui peuvent être qualifiés de manière générale comme « traditionaliste » et « progressiste ».

 

Les auteurs distinguent trois avenirs possibles ou façons de penser les programmes scolaires:

 

Futur 1 : Le programme est le programme hérité du 19 e siècle, ce qui suppose que la connaissance est donnée et se trouve au - delà de tout débat. L'avenir est considéré comme une extension du passé.

 

Futur 2 : Cette approche reconnaît que la connaissance a des racines sociales et historiques. Elle est défini en fonction de besoins et d'intérêts particuliers, souvent de ceux qui dominent dans la société. C'est une réponse à la rigidité et l' élitisme du premier modèle 1 , mais elle est fondée sur une théorie erronée de la connaissance. Le fait que la connaissance soit socialement construite ne signifie pas nécessairement qu'elle est intrinsèquement biaisée ou que certaines connaissances ne sont pas meilleuresqu'elle ait plus de valeur, soit plus véridique ou plus universellement applicable.

 

Future 3 : il existe déjà dans certaines parties du programme , malgré la pression de s'orienter vers le 1 ou le 2. Contrairement au futur 1, il situe les connaissances dans la création de communautés de chercheurs spécialisés plutôt que de les considérer simplement comme données. Il reconnaît que la connaissance est faillible, attaquable, provisoire, sous réserve, susceptible de modifications. Mais contrairement à l' avenir 2 , il ne les  considèrent pas comme une réponse arbitraire à un défi particulier. Elle repose sur des règles épistémiques sur ce qui rend les affirmations susceptibles d'être vraies.

 

Le futur 3 traite les connaissances comme les outils les plus fiables que nous ayons pour aider les élèves à acquérir des connaissances et à donner un sens puissant au monde. Les connaissances sont une ressource pour amener les élèves au-delà de leur expérience, pour contester les idées dominantes. [...]

 

 

Une connaissance puissante commence à partir de l'idée d'une égalité des citoyens à un droit égal à la connaissance; un droit qui ne devrait pas être limité en raison de la capacité ou la motivation supposée, de l' origine ethnique, de la classe sociale ou du sexe. Le programme devrait être considéré comme un garant de l' égalité fondée sur les meilleures connaissances que nous ayons, ou tout au moins comme une approche par étapes pour l' acquérir.

 

Selon Young, les compétences ne peuvent pas être une base adéquate pour un programme d'études:

 

« Les compétences ont leur place dans le programme, mais les compétences limitent la capacité des étudiants à répondre aux questions « comment » et non à s'interroger sur « qu'est-ce que c'est ». […]

 

Les auteurs proposent 3 critères pour la définition des connaissances puissants:

 

  1. Elles se distinguent des connaissances « de sens commun » acquis par l'expérience quotidienne et donc dans un contexte spécifique et limité.

     

  2. Elles sont systématiques. Leurs concepts sont liés entre eux dans le cadre d'une discipline avec ses règles spécifiques et ses conventions. Elles peuvent être la base de généralisations et de prédictions au-delà de cas ou de contextes spécifiques

     

  3. Elle est spécialisée; mise au point par des spécialistes dans des domaines définis d'expertise et de recherche.

     

La connaissance puissante incarne des valeurs d'objectivité, d'ouverture à la contestation, de rationalisme et de respect de tous les êtres humains. Ces critères sont orientés vers la recherche de la vérité plutôt que sur l'évaluation des différents systèmes de croyance auxquels les gens peuvent tenir.

 

En quoi consiste le passage à un programme de connaissances puissantes?

 

Il faudrait une importante réévaluation de tous les programmes d'études, ainsi que des changements de pédagogie. L'approche préconisée dans ce livre exige que les écoles s'appuient sur un programme de savoirs considérés comme un droit pour tous et comme un point de départ pour une société plus égalitaire, juste et équitable. Cela nous met sur la voie de l'innovation pédagogique et de programmes assez radicaux.

 

« Notre approche est part pas sur l'idée qu'il y a différents « types » d'enfants, mais en voulant donner à tous les enfants l'accès aux bases de connaissances puissante.»
« Il n'y a pas de bonnes écoles secondaires complètes, si elles ne reposent pas sur un programme complet ... Si nous sommes sérieux au sujet de l'égalité de l'éducation, nous devons être sérieux au sujet de la justice scolaire. »

Les auteurs n'appuie pas une vue ancienne, traditionnelle, passéistes des connaissances, mais ils d'accord avec l'accent mit sur les connaissances:

 

« En refuser l'accès à certains au nom de la diversité, en lien avec une préoccupation pour le bien-être des élève, ne vise pas sur la promotion de l'égalité ou de la justice sociale. »

En conclusion

 

Il s'agit d'une contribution importante aux débats contemporains sur l'égalité dans l'éducation et l'équité, ainsi que la place centrale des connaissances dans le programme. C'est un point de départ utile pour ceux d'entre nous qui soutiennent un programme large et riche en connaissances non élitiste pour tous les jeunes.

 

À la suite de cela, je souhaiterai que nous ayons une discussion plus approfondie sur la place des compétences et le perfectionnement des compétences dans le programme, ainsi que sur le concept d'« utilité ». L'acquisition de compétences joue un rôle important pour aider les élèves à aller au-delà de leur expérience et sûrement les questions « comment » et « qu'est-ce que c'est » sont en dialogue constant entre elles, aucune d'entre elle est nécessairement plus ou moins difficile que l'autre.

 

Le livre ne traite pas explicitement l'idée d'« une éducation utile », bien qu'à un moment donné, la « puissance » dans la « connaissance puissante » est décrite comme faisant référence à « ce qu'elle peut faire » pour ceux qui ont accès; une assez grande, et bienvenue, concession à la notion d'utilité. Question: Y a-t-il une différence entre ce que les connaissances peuvent faire pour nous et ce que nous pouvons faire avec elle ...?

 

Je pense qu'il est également besoin d'accorder plus de considération à la façon dont les disciplines universitaires changent et évoluent au fil du temps et à la façon dont cela se traduit dans les matières enseignées. Quels sont les avantages de l'interdisciplinarité ainsi que de l'enseignement disciplinaire?

 

Et enfin, les auteurs semblent supposer qu'un droit à un programme applique seulement jusqu'à 16 ans. Je ne suis pas certain qu'il y ait une bonne raison pour une rupture aussi précoce et soudaine. Je pense que l'idée d'un programme vaste d'études libérales avec des spécialisations permet d'étendre l'interdisciplinarité de manière fructueuse dans l'enseignement secondaire et supérieur.

 

Le livre ne prétend pas être le dernier mot sur ces questions et il devrait être considéré comme une base solide et claire pour une exploration plus poussée. À ce titre, il mérite d'être lu et largement discuté.

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