Afrique du Sud : L'héritage durable de l'apartheid dans l'éducation

 

La pédagogie critique en Afrique du Sud a une longue histoire. Durant l'apartheid, elle était utilisée par les militants noirs et de la gauche radicale blanche pour subvertir le curriculum raciste et conscientiser les élèves dans les écoles et en prison. Sipho Seep adopte une position critique pour analyser le système d'enseignement supérieur de l'Afrique du Sud post-apartheid.

 

Traduction d'un article du Dr. Sipho Seep, Institut des relations raciales (texte de 2008, publié dans University World News)

 

Il y a maintenant une tradition radicale bien établie en éducation qui accepte l'affirmation de Richard Shaull : un processus éducatif neutre n'existe pas. L'éducation a soit pour fonction d'être un instrument pour faciliter l'intégration de la jeune génération dans la logique du système actuel, soit il devient une pratique pour la liberté, un moyen par lequel les hommes et les femmes participent à la transformation de leur monde (Shaull en 1993, à propos de Pédagogie de l'opprimée de Freire).

 

Cependant les promesses de l'éducation radicale en Afrique du Sud reste incertaines. On pourrait faire valoir que la politique de l'éducation après l'apartheid n'a pas abordé les impressions culturelles et idéologiques implantés dans les esprits des noirs (et des blancs) sud-africains par le programme Verwoedian de l'apartheid. Au lieu de cela, le changement a consisté à mettre l'accent sur la responsabilité, l'efficacité et la rentabilité.

 

Il est important de se rappeler que le programme de l'apartheid a été utilisé efficacement comme outil non seulement pour reproduire et promouvoir les valeurs, les normes culturelles et les croyances de la société de l'apartheid, mais également comme un instrument pour maintenir et légitimer les rapports de force sociaux, économiques et politiques inégaux. En contrôlant et en maintenant les croyances dominantes, les valeurs et les pratiques oppressives, le programme a façonné la mentalité de la population pour soutenir le système de l'apartheid. C'est un point qui a été bien formulé par le professeur Malgapuru Makgoba :

 

« ...ce qui est commun entre un juge, un médecin, un homme politique, un policier, un prêtre, un journaliste ou un rédacteur en chef, et le citoyen ordinaire est le type d'éducation qu'ils ont reçu ou le programme qui a fourni les bases de leur éducation ».

 

Compte tenu de cette expérience, toute évaluation honnête du système éducatif de l'apartheid ne devrait pas mettre l'accent uniquement sur les aspects matériels et économiques du système, mais il devrait orienter ses priorités vers la dévastation sociale, culturelle et spirituelle qui a ravagé la communauté africaine. Sinon, cela conduira, et cela a d'ailleurs conduit, à réduire les approches pour lutter contre les héritages de l'apartheid à une discussion sur des aspects techniques limités à des questions matérielles technicistes.

 

Autrement dit, les étudiants africains sont soumis à l'aliénation sociale, culturelle et politique dans les institutions sud-africaines d'enseignement supérieur – cette aliénation s'effectue à travers l'ensemble du spectre des institutions blanches et noires. En faisant allusion à cela, Mahmood Mamdani a commenté :

 

« Les deux institutions blanches et noires étaient des produit de l'apartheid, mais de différentes manières. La différence était non seulement autant dans la culture institutionnelle, que dans l'ancienne autonomie institutionnelle qui a ensuite dérivée en bureaucratie. La différence était également dans leurs horizons intellectuels. Il était dans l’intelligentzia blanche qui a pris les devant dans la création des identités de l'apartheid appliqué dans la connaissance qu'elle a produite. Elle a estimé qu'il s'agit d'un acte de créativité intellectuelle sans rapport avec la culture dans laquelle elle avait baigné, elle a fini par défendre un préjugé enraciné dans une conviction étudiée. L'ironie, c'est que l'intelligentzia blanche en est venue à être plus prisonnière de la pensée de l'apartheid que son homologue noire ».

 

En abordant la question de la race dans l'éducation en Afrique du Sud, il faut la placer dans le contexte et la logique coloniale de l'apartheid. Les réponses des personnes à des événements et à des défis de transformation sont invariablement conditionnés par la socialisation et l'endoctrinement auxquels elles ont été soumises durant leur éducation par le biais de l'apartheid.

 

Le clip vidéo montrant quatre hommes blanc étudiants à l'Université de Free State urinant sur la nourriture d'hommes de ménage noirs à qu'ils ont dit de la manger montre le mépris avec lequel une partie de la communauté blanche considère encore les noirs.

 

Il est regrettable que le meurtre d'un étudiant noir par trois étudiants noirs n'a pas reçu une couverture similaire. En raison de notre histoire, le racisme de blancs contre les noirs provoque l'indignation, comme il se doit, mais le meurtre d'un étudiant noir par d'autres étudiants noirs ».

 

Dans notre lecture des événements, il ne faut pas confondre les actes de criminalité avec le racisme. Le meurtre d'une personne blanche par d'autres blancs ne reçoit pas le même traitement que les abus raciaux. Cependant le fait que ces événements se produisent dans le cadre de l'enseignement supérieur invite l'enseignement scolaire et supérieur à inculquer une décence civile et morale. Les attaques raciales reflètent mal la situation dans le secteur qui représente les plus privilégiés dans notre société. Les crises dans nos universités sont une conséquence de la crise intellectuelle et morale qui frappe le secteur.

 

Elle reflète également l'absence de leadership. L'enseignement supérieur est censé refléter le sommet de la pensée dans notre société. Le secteur de l'enseignement supérieur est sensé être en avance dans l'identification et la résolution de nos problèmes sociaux et politiques. (…)

 

Quatorze ans à un niveau plus élevé de démocratie politique en Afrique du Sud n'a pas réussi à provoquer la réalisation intellectuelle et pratique de la création d'une société non raciale et non sexiste. La transformation en la matière est largement le fait de l'élite politique au sein du gouvernement. Le secteur de l'enseignement supérieur n'a pas réussi à entraîner dans la lutte pour la libération économique, sociale et culturelle.

 

L'événement survenu dans l'Université de Free State a montré l'échec de l'éducation face à l'héritage durable de l'apartheid et la perte de ce qu'on peut appeler le leadership intellectuel attendu de ce secteur.

 

Une condamnation a émané de tous les secteurs – étudiants, des syndicats, des dirigeants politiques, du gouvernement - de la société, mais très peu de l’intérieur de l'enseignement supérieur. Si dans l'enseignement supérieur, il y a un refus de traiter du racisme et de la fracture raciale, c'est que l'enseignement supérieur a joué un rôle dans la perpétuation de l'apartheid. Nous devons nous rappeler que c'était dans ce secteur que les maîtres de l'apartheid cherchaient une justification théorique et théologique. En dépit de l'augmentation des étudiants noirs dans les universités historiquement blanches, il y a des raisons de croire que ce secteur perpétue encore les inégalités raciales.

 

La contribution africaine à la production des connaissances est minuscule. Les chiffres du Conseil de recherches en sciences humaines indiquent qu'alors qu'ils représentent 80 % de la population, la contribution des africains atteint à peine 3,6 % de l'ensemble des publications scientifiques. Les blancs dominent l'ensemble du paysage de la production de connaissances avec 92,5 % alors qu'ils représentent environ 10 % de la population. La situation n'est pas différente dans l'économie.

 

Il y a un « mouvement qui place les noirs dans la position pathétique de mendiants pour la participation au monde académique blanc » (Jansen). Et comme je l'ai indiqué ailleurs, la blancheur de la position sociale et culturelle, qui peut être aliénante pour les chercheurs noirs, reste non-problématisée.

 

Jansen a plaidé pour une approche différente pour le savant noir : « une vocation digne et incisive pour le savoir, être celui qui ne cherche pas seulement la participation à une structure établie, mais qui cherche à redéfinir les termes raciaux et le territoire sur lequel la recherche a lieu ». Le point ici est qu'il ne s'agit pas seulement d'une question de participation, mais d'une question épistémologique. Une distance artificielle est crée entre la connaissance et l'expérience. Jusqu'à présent, la blancheur des institutions et des pratiques de recherche ont aliéné les savants noirs et limité les capacités d'avancer et d'intégrer différentes dimensions. Pour ce faire, nous serions avisés de tenir compte de la défense des droits de Jansen pour :

 

« Reconnaissant que les établissements d'enseignement sont principalement des véhicules pour la production, la diffusion et l'évaluation des connaissances, l'africanisation et la transformation doivent nécessairement entraîner une interrogation sur les programmes et la langue d'enseignement, sa pertinence en s'adressant aux objectifs nationaux et aux exigences sociétales. Elles portent sur les motifs de la connaissance, sur l'épistémologie et sur les objets intellectuels ».

 

Les Universités sud-africaines n'ont pas été jusqu'à réaliser la promesse d'être des lieux de liberté. Elles ne sont pas engagées dans le projet de déracialisation. Les blancs dominent le processus de recherche, ce qui peut en lui-même être considéré comme l'un des mécanismes objectifs qui soutiennent la domination raciale.

 

Le changement est largement venu de la demande du gouvernement, plutôt que de l'intérieur de l'Université, et le gouvernement a eu une compréhension très limitée et étroite de la transformation. Jusqu'à présent, la transformation dite de l'enseignement supérieur a été lu et mis en œuvre comme un exercice de pure restructuration dépourvu d'un programme radical de transformation qui entraînerait un changement fondamental de statu quo.

 

L'ironie est que ces dernières années, des tentatives d'intellectuels noirs de s'organiser autour de plate-formes pour la déracialisation ont été méprisées par leurs homologues blancs. Alors que la concentration de la contestation dans le pays portait sur les questions politiques, d'autres domaines sont restés inchangés. La lutte pour l'indépendance intellectuelle demeure. Jusqu'à ce que cette lutte ait ses champions, nos universités continueront d'abriter des racistes et des pratiques racistes.

 

 

 

 

 

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