Le critère de l'utilité


1- Le critère de l'utilité comme critère d’une connaissance pré-moderne

 

La notion d'utilité entretient un lien étroit avec la notion de finalité. Dire que quelque chose est utile, c'est affirmer qu'il a un but.

Avant l'époque moderne, il apparaît relativement admis que la nature, qui est une totalité finie, inclut du factuel et du normatif. Une connaissance de ce qui existe réellemet, nous indiquerait ce qui doit-être. Ce qui existe, existe en vue d'un certain but. Il est possible d'étudier ce qui est en en recherchant le but. Connaître, ce n'est pas tant connaître ce qui est en soi, c'est savoir à quoi chaque chose qui existe peut nous être utile.

La période pré-moderne semble donc osciller entre deux thèses. Il y aurait des fins objectives pré-déterminées dans la nature: par exemple telle plante a telle utilité. Cette utilité objective n'est pas relative à l'être humain. Il y a une autre thèse possible: connaître, c'est rechercher ce qui est utile à l'être humain. L'utilité n'est pas posée de manière objective et pré-établie, mais elle est relative à l'être humain. C'est une connaissance de type anthropomorphique.

Néanmoins déterminer ce qui peut être utile à l'être humain pose problème. En effet, l'utilité peut apparaître relative à chaque individu. Cette utilité peut être celle qui nous est utile pour survivre. Elle peut être ce qui nous provoque du plaisir: la marque que quelque chose nous a été utile est le plaisir car le besoin crée une sensation de manque et de souffrance. La question de l'utilité peut être posée au niveau de l'individu ou d'un groupe. Elle peut consister dans ce dernier cas également soit dans la survie, soit dans le plaisir d’un ensemble d’individus ou d’une société.

La technique apparaît quant à elle comme la mise en adéquation de moyens en vue d'atteindre une fin. Le but des instruments, c'est d'être utiles. Le critère de l'utilité instaure un rapport utilitaire à la technique et à la nature: la nature est analysée comme étant à notre service.

 

2- Les critiques du critère de l'utilité: critique rationaliste et critique idéaliste

 

Avec la science moderne, le critère d'utilité dans la science subit une critique à plusieurs niveaux. Tout d'abord, il supposerait une fin pré-assignée aux êtres naturels: une plante aurait telle ou telle utilité en soi. Ensuite, la science moderne implique la critique d'une connaissance utilitaire: connaître ne consisterait pas à déterminer les propriétés qui peuvent nous être utiles. La connaissance se définirait par un savoir désintéressé et objectif, qui ne serait pas utilitaire et relatif à nous. Il s'agit de connaître la réalité en soi. La connaissance utilitaire est qualifiée d'anthropomorphique.

Cette disqualification de la connaissance anthropomorphique peut être conçue comme une attaque des connaissances populaires qui apparaissent tournées vers l'utilité contre la connaissance savante qui peut se concevoir comme gratuite. En outre, la connaissance savante apparaît comme ayant une prétention à connaître la réalité en soi, indépendamment de l'existence de Dieu.

 

Mais cette critique d'une connaissance anthropomorphique, utilitaire, est également une critique d'origine idéaliste. Elle conduit en effet à réserver certaines propriétés à l'esprit humain. Les êtres vivants ne peuvent pas rechercher leur utilité car la recherche de l'utilité supposerait que le vivant soit capable d'une intentionnalité. Les animaux ne mettent pas en oeuvre des techniques car utiliser un instrument en vue d'une fin utile suppose la capacité de poser des fins. Or cette capacité est une propriété de l'esprit humain et non des êtres vivants. Une deuxième critique d’ordre moral est opposée au critère d’utilité: ce critère ne permet pas d’établir des valeurs universelles puisqu’il est relatif à chacun et en outre il est susceptible de transformer tout être en chose au service du but qui est fixé par l’individu. L’action rationnelle en valeur, effectuée par devoir, impose au contraire l’existence de fins morales absolues.

 

La critique de la connaissance utilitaire a été souvent associée à la thèse suivante : le fait de considérer que la nature aurait été créée pour les êtres humains. Mais cette thèse amalgame deux positions différentes. Celle selon laquelle il y aurait une fin objective dans les êtres naturels non-humains posés par Dieu au service des êtres humains et celle selon laquelle connaître, ce serait s'intéresser aux propriétés de ces êtres utiles relativement à nous. Cette dernière position au contraire est relativiste et subjectiviste.   

 

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Commentaires : 1
  • #1

    wlp (lundi, 29 juin 2015 12:08)

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